Férfiaknál és nőknél bármely életkorban előfordulhat.  A csigolyák közelebb kerülnek egymáshoz és a porckorongok valamilyen oknál fogva lelapulnak és összenyomódnak. A Porckorong ( Discus ) két részből áll. A külső rostosgyűrű ( annulus fibrosus) közrefogja a belső kocsonyás magot (nucleus pulposus). A lelapulás hatására valamelyik részen kiboltusolás tapasztalható, ami nyomhatja a függőlegesen lefutó szalagokat. A gerinc előtt és mögött is fut egy stabilizáló szalag. Ezeket ahol nyomja, vagy a tapadási pontján elcsontosodás alakulhat ki vagy a két csigolya között spondylophiták vagy osteophitál ( csőrök/kapcsok) keletkezhetnek. Rosszabb esetben beszűkítik a csigolyaközti lyukakat ( foramen intervertebra) és az ideggyököt is nyomhatja, ami zsibbadáshoz vezethet a végtagok különböző pontjain.

Előzménye lehet gyenge derékfájdalom, de a gerinc bármely szakaszán előfordul. A legjobban az ülőmunkát végzők illetve a fokozott fizikai munkát végzők vannak kitéve ennek a betegségnek (Tehát bárki ☹ ) Sajnos Magyarországon ez is népbetegség a mozgásszervi betegségek legnagyobb része ez. Fontos a megelőzés a rendszeres testmozgás illetve a regenerálódáshoz szükséges pihentető programok pl masszázs. A masszázs nem csak a megelőzésben, hanem a betegség kialakulásakor is fontos mivel az izmok folyamatos lazítása és a különböző nyújtó masszázsfogások sokat segítenek a fájdalom elviselésében.